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Une épidémie de choléra qui a débuté en Octobre 2010 près du cours supérieur du fleuve Artibonite, le plus grand de ce genre en Haïti, a tué à ce jour plus de 6.600 Haïtiens et rendu malades plus 475 000.

Le 3 novembre, plus de 5.000 Haïtiens survivants du choléra, ou les familles des victimes du choléra qui sont décédés, ont intenté une poursuite en Haïti et à New York contre les Nations Unies (ONU) et la Mission de stabilisation des Nations unies en Haïti (MINUSTAH) pour l'introduction de bactéries mortelles Vibrio cholerae en Haïti par le biais des soldats népalais qui font partie de la force d'occupation militaire.

La plainte de 37 pages, remise en anglais et en français au Chef de l'Unité des réclamations à la “Log Base” de la MINUSTAH à l'aéroport de Port-au-Prince et au bureau du secrétaire général Ban Ki-moon à New York, accuse que l'ONU « est responsable de graves préjudices physiques et de nombreux décès dus au choléra en Haïti, provoqués par négligence, faute grave, imprudence et indifférence délibérée à l'égard de la santé et des vies des haïtiens ».

La pétition a été écrite et soumise par les avocats Mario Joseph du Bureau des Avocats Internationaux (BAI) à Port-au-Prince, Brian Concannon de l'Institut pour la Justice et la Démocratie (IJDH) à Boston, et Ira Kurzban des Kurzban Kurzban Tetzeli Weinger & Pratt à Miami. Ils demandent des indemnités financières de l'ONU pour les pétitionnaires, des mesures constructives pour prévenir la propagation du choléra, une reconnaissance formelle et des excuses de l'ONU pour leur  responsabilité d’avoir introduit le choléra en Haïti.

« Jusqu’à ce que les actions de la MINUSTAH aient provoqué l’apparition du Choléra, Haïti n’avait reporté aucun cas de choléra depuis plus de cinquante ans », ont écrit les avocats.

La pétition des victimes explique que l'ONU et la MINUSTAH sont tenus responsables pour des centaines de millions de dollars pour: 1) défaut de dépister et de traiter adéquatement les troupes de l'ONU en provenance de pays connaissant des épidémies de choléra, 2) le déversement des déchets non traités d'une base de l'ONU directement dans un affluent de la rivière Artibonite, et 3) défaut de répondre adéquatement à l'épidémie.

« Cette demande  offre à  l'ONU une chance de démontrer qu'elle n'est pas au-dessus de ses propres lois », a déclaré l'avocat Brian Concannon, qui, avec Ira Kurzban, a tenu une conférence de presse annonçant la plainte à l'auditorium de la Bibliothèque Dag Hammarskjöld au Siège général de l'ONU à New York le 8 novembre.

La plainte établit de façon exhaustive comment de « nombreuses études, incluant celles de l’ONU, des Centres de Contrôle et de Prévention de Maladies situés aux Etats-Unis, de la Commission d'enquête intergouvernementale franco-haïtienne du Dr. Renaud Piarroux, de l’Institut Wellcome Trust Sanger de Cambridge, en Angleterre, et de l’Institut de Vaccins Internationaux de Seoul en Corée, ont montré que le Vibrio cholérae a été introduit dans les eaux Haïtiennes par le personnel de la MINUSTAH déployé à Haïti en provenance du Népal. »

Il y a un an, face à des enquêtes accablantes des médias et des manifestations des Haïtiens en colère, l'ONU a nié avec véhémence toute responsabilité pour l'importation du choléra en Haïti.

« Le déni de responsabilité pour le choléra est conforme à la pratique de la MINUSTAH de nier en bloc tous les actes répréhensibles, peu importe comment ils sont bien documentés », a déclaré l'avocat Ira Kurzban.

La plupart des pétitionnaires sont des régions de Mirebalais, Saint-Marc, Hinche, Port-au-Prince. « Ils comprennent les agriculteurs, les enseignants et les gardiens dont les maladies ou le décès ont laissé des familles sans moyens pour satisfaire leurs besoins fondamentaux », indique la plainte.

L'un des pétitionnaires est un parent de l'une des premières victimes du choléra qui est décédé le 22 octobre 2010 à l’Hôpital St Nicolas de Saint-Marc, laissant derrière lui sa femme et ses 12 enfants. Lorsque vous travaillez dans un champ de riz de la vallée de l’Artibonite, comme il le faisait chaque jour, la victime « a bu du canal qui irrigue le terrain », explique la plainte. « Peu après, il décrit à sa famille une sensation dans son estomac “comme de l'eau bouillante.” Il a commencé à vomir et a passé la nuit chez eux dans des douleurs atroces. Le lendemain matin, il est allé à l'hôpital. Dans l'après-midi, il est mort. »

L’avocat Mario Joseph administrateur du BAI a dit: « C'est une opportunité pour les Nations Unies de démontrer que ses idéaux déclarés d'éliminer la maladie et d’encourager  le respect des droits ne sont pas seulement des promesses vides. »

La plainte note que l'ONU est censée mettre en place, mais n'a pas, une Commission de revendications comme l'exige l’Accord de statut des forces (SOFA), un accord signé entre l'ONU et le gouvernement haïtien. « Selon le SOFA, cette commission est le seul organe ayant juridiction pour statuer sur les plaintes de tiers lésés par les actions de la MINUSTAH », ont écrit les avocats dans la plainte. « L'ONU n'a toujours pas mis en place cette commission, empêchant par ainsi que justice soit rendue aux victimes et qu'elles obtiennent des réparations. »

Sans se décourager, les avocats ont cherché à rencontrer Terseli Loial,  chef du service juridique de la MINUSTAH. Celui-ci a demandé aux  avocats de déposer les revendications de leurs pétitionnaires auprès du chef de l'Unité des réclamations de la MINUSTAH .
« Les tribunaux ont déclaré que l'immunité ne peut pas signifier l'impunité, » a déclaré Concannon. « Si l'ONU refuse de fournir un forum efficace pour résoudre ces plaintes, les tribunaux nationaux le feront. »

 

 SOURCE : Par Kim Ives